lunes, 28 de marzo de 2011

Historia de la Neo Geo Pocket / Neo geo Pocket Color


Este nuevo tema, que lo he escrito en foros, está creado para tratar sobre la historia de la consola “mas olvidada” hecha por SNK: la Neo Geo Pocket/Neo Geo Pocket Color


NEO GEO POCKET (NGP)
La Neo Geo Pocket en su versión Pure White


Producida por la mítica SNK y lanzada en la segunda mitad de 1998, esta consola portátil es desarrollada entre el año 1996 y 1997 (la época dorada de SNK y su Neo Geo). Emerge como el competidor directo del entonces “monstruo” de las portátiles: el Game Boy.

Con una capacidad de memoria de 16 bits (el doble del Game Boy), capacidad de lectura de juegos de hasta 24 megas (en sus inicios), diseño ergonómico, una salida stereo al usarlo con audífonos y un tamaño bastante “portátil”, se apuntaba como un gran competidor en un mercado donde Game Gear y Lynx no pudieron sobresalir a pesar de sus grandes capacidades. Contaba para su uso con dos pilas AAA y una CR 2032 adicional para almacenar datos como el reloj, calendario; contaba con alarma, la hora mundial y hasta con un horóscopo (bastante rudimentario) para poder comenzar el día con pie derecho.
Vista frontal de la base, se puede apreciar, además del regulador de volumen, la conexión a audífono, entrada AC y  regulador de contraste

 Las expectativas se cayeron cuando la NGP presenta su mayor problema: una pantalla LCD monocromática. Todo apuntaba a que SNK incluiría una pantalla a color frente  a los rumores de que saldría próximamente un Game Boy Color. A pesar de todo, una pantalla de gran calidad, capaz de presentar hasta 8 tonos diferentes de grises que permiten una clara diferenciación de los entornos y personajes era la envidia de las portátiles de la época

A pesar de tener una pantalla monocromática, la gran variedad de tonalidades 
permitía diferenciar muy bien los fondos (foto de emulador)
Los juegos no se hicieron esperar y rápidamente, junto a la consola, comenzaron a salir juegos de gran calidad. Bajo la frase “La Neo Geo en tu bolsillo”, no se limitó simplemente a hacer ports de sus éxitos en la placa recreativa, sino juegos hechos de cero, con la característica de tener a sus personajes en “super deformed” (la que sería una de las características de la portátil) juegos como KOF Round 1 (basado en el KOF ‘97), Neo Geo Cup ’98 y Samurai Shodown! que al día de hoy nos dan gratas horas de diversión.

Sin embargo, es por esa misma época que Nintendo lanza su Game Boy color, en setiembre de 1998, por lo que la NGP no pudo calar hondo en el mercado, y en una movida desesperada, SNK lanza la versión mejorada de su portátil.



NEO GEO POCKET COLOR (NGPC)

A mediados de marzo de 1999, sale a la venta la Neo Geo Pocket Color. Cuenta la leyenda que inicialmente la NGP vendría con pantalla a color, pero como muchas otras leyendas, nadie sabe qué fue lo que pasó.

En este afiche se aprecia que la NGPC fue finalista del Game's Choice Awards otorgado por la revista EGM
Con sonido mejorado, un tamaño ligeramente mayor y una pantalla capaz de presentar hasta 146 colores juntos (de una paleta de 4096), la NGPC se presentó en sociedad con nueva presencia en 6 modelos diferentes, un cambio en las pilas (de 2 AAA a 2 AA), nuevas capacidades y una mayor variedad de títulos como KOF R2, Fatal Fury First Contact, Neo Geo Cup 98 Plus, Neo Turf Masters, SNK Gals Fighters, Faselei, Dark Arms, Puzzle Bobble, SNK vs CAPCOM inclusive los míticos Sonic y Megaman tuvieron sus versión portátiles en esta consola. Además de poseer retrocompatibilidad con los juegos de la NGP

NGPC y su sucesora NPGC Slim
Cabe mencionar que la gran mayoría de juegos que salieron para la NGPC son compatibles con la NGP, salvo contadas excepciones como son los juegos de mayor capacidad de memoria (como SVC, Gals Fighters, Last Blade)


Estas son las diferenetes ventanas que nos aparecían al poner un cartucho de NGPC no compatible en la NGP (Last Blade, SVC, Gals Fighters, SVC Cards Fighters)
 Pero no todo era color de rosa en aquellas épocas para las portátiles, el fenómeno Pokémon estaba ya en todo su apogeo, con su versión “Yellow” en versión a colores desbancó a todas las propuestas diferentes. Esto sumado a la crisis que sufrió SNK debido a los fracasos  de la Neo Geo CD, la Neo Geo 64 y la piratería de sus juegos en MVS


SNK lanza como una de sus últimas maniobras una versión mejorada de su NGPC, más compacta y con mejor sonido: La NGPC New Model, que lamentablemente poco o nada pudo hacer. Esto, sumado a la poca publicidad fuera de Japón estaba llevando a este sistema directamente a la tumba.



NGPC Slim, más pequeña que la NGPC, pero ligeramente más grande que la NGP la tapa de la pila pequeña pasa a cambiar a una adherida a la portátil (Colección personal)

Tras problema financieros, en el año 2000 SNK encarga a Aruze (compañía dedicada a lanzar pachinkos en tierras japonesas) la dirección de la compañía para poder sacarla a flote. Producto de esto y al ver que las ventas en oriente eran muy superiores que en occidente, Aruze comienza a lanzar versiones portátiles de sus pachinkos en la alicaída NGPC, y para asegurar las ventas prepara ediciones especiales a través de packs que incluían tanto la consola como el juego. Para evitar gastos en carcasas customizadas, el juego incluye stickers para pegarlos en la consola y así hacer que parezca un pequeño pachinko. A mi manera occidental de ver las cosas esto no es nada productivo, nunca le pegaría stickers a mi portátil para que se asemeje a un “tragamonedas”. Las versiones especiales son: Pachi Slot Aruze Oukoku Pocket: Azteca y Pachi Slot Aruze Oukoku Pocket: Oh! Hanabi (versión mejorada del Hanabi normal)



Pack NGPC Oh! Hanabi edition (Colección personal)


Pero esa no fue la única movida estratégica de Aruze, para hacer sus versiones especiales recoge las NGPC que no se vendieron en occidente y con lo sobrante hace sendos packs plastificados que incluyen la portátil más 6 a 4 juegos, todo en una presentación horrible y como si se tratase de una vulgar brick game (hacerle esto a una portátil con tales capacidades era una burla) o alguna consola de dudosa procedencia.


No hay logo por ninguna parte




Tras la denuncia de SNK a Aruze por estafa y la quiebra definitiva de la primera. La NGPC cierra su producción en el año 2001, dejando casi 100 juegos, la mayoría de gran calidad y que a la fecha aún se compran y venden.




Como comenté inicialmente, este es un tema de historia, el tratar sobre especificaciones, datos, curiosidades y demás, será tratado en otros posts.


P.D.: Las imágenes mostradas, salvo aclaración, son usadas con el fin de informar y no con el fin de usarlas como propias



martes, 22 de marzo de 2011

Neo Geo Pocket

No suelo tener muchas cosas brillantes para los demás, pero sí muy brillantes para mi. Me encantan los videojuegos desde el primer día en que jugué en un Atari 2600 alla por el año '87 - '88 aproximadamente, y desde ese año hasta hoy no he parado de jugar (a pesar de estar bordeando las 3 décadas). Pero bueno, quién dijo que los videojuegos son para niños?

Las consolas de sobremesa han sido siempre mis preferidas, con esa comodidad que te da el sentarte y poder disfrutar de una buena "viciada" con tus juegos favoritos. Sin embargo, en el autobus, colegio, instituto o trabajo, estás a la espera del momento de estar sentado nuevamente frente al televisor y poder presionar START.

Esto se solucionó con las portátiles sin duda, aunque a mi nunca me gustaron, debo reconocer, a mi vejez, que me he quedado prendado de una portatil tan pintoresca como poderosa, la Neo Geo Pocket.

Me dedicaré a tratar el tema de su historia y demás más adelante, por ahora, presento en sociedad a mis engreídas:


Neo Geo Pocket B/N White

Neo Geo Pocket Color Aqua Blue
 
Neo Geo Pocket Color Pachinko Aruze Oh Hanabi Edition

Neo Geo Pocket Color Pachinko Aruze Oh Hanabi Edition



Seguiré actualizando el blog. Eso es todo por hoy!