lunes, 19 de septiembre de 2011

La NGPC en América - Parte 2

Al principio pensé en solamente modificar el anterior articulo sobre La NGPC en América, pero debido a la info que he logrado conseguir, prefiero ponerlo en una segunda parte.


La NGP nunca fue lanzada oficialmente ni en USA ni Europa, sin embargo, los usuarios pudieron hacer el pedido de esta víal mail a través de la página de las empresas SNK USA y Europa. En total, SNK USA vendió la irrisoria cantidad de dos unidades Neo Geo Pocket entre abril y agosto de 1999.
Así es, vendimos solo 2 unidades...

Si bien SNK USA no dio apoyo ni soporte a la NGP (que en Europa sí se dió), el principal problema es debido a que ya se rumoreaba que saldría una versión a colores del sistema, por lo que el interés que se tomó fue prácticamente nulo.
Si después de menos de una año se venía la versión en color,
entonces para qué gastar?


Y el tiempo lo confirmó. La NeoGeo Pocket Color salió a la venta en los Estados Unidos en junio de 1999, con una gran distribución en todo el país. Toys "R", boutiques electrónicas, de software y toda una serie de minoristas se hicieron con el sistema, SNK era una marca que vendía aún en América. Se contó con anuncios en revistas como Electronic Gaming Monthly y Pocket Games, que anunciaban con mucha emoción la salida del sistema que generaron un boca a boca que beneficiaría a SNK y sin duda lo hizo: la NGPC vendó cerca de 25.000 unidades durante los dos primeros meses de su lanzamiento, y los llamados "cinco grandes títulos" que acompañaron al lanzamiento se agotaron.

¿Y quiénes eran los "Cinco Grandes"? Pues nada más ni nada menos que
- Samurai Shodown II
- Fatal Fury: 1st Contact
- King of Fighters R-2
- Pocket Tennis Color
- Metal Slug: 1st mission


Sin duda que eran grandes juegos. En el periodo de lanzamiento se vendieron las 10,000 copias iniciales que, como se comentó, eran todo el stock que se tenía.

Sin embargo, esa era la época en que SNK USA presentó cambios, SNK no estaba del todo satisfecha con la dirección de Jhon Barone, vicepresidente ejecutivo y encargado de todo el marketing de los productos SNK USA, que si bien había logrado altos niveles de ventas de a MVS, no fue igual con el Neo Print (máquina que sacaba fotos lanzada en 1997) y la Hyper Neo Geo 64 que tuvieron grandes márgenes en pérdida para la compañía.
El Neo Print fue muy popular en su tiempo,
incluso ahora se puede ver en algunos salones arcade


Por el lado de las portátiles, SNK estaba más que furioso por una venta prácticamente nula de la NGP porque, supuestamente SNK USA debía hacer campaña de este, y además la decisión de Susan Barone (esposa de Jhon y vicepresidenta de la división del consumidor) de utilizar cajas de cartón para los juegos de NGPC cuando la orden que tenían era usar cajas de plástico Clamshell como se hizo en Europa. Los Barone fueron despojados del control de SNK USA en junio de 1999 y cancelado su contrato al final del mismo año.
Las pintorescas cajas de cartón nunca debieron serlo


Ben Herman, quien acaba de ser contratado como director del área de ventas en SNK USA en 1999 fue quien reemplazó a los Barone. Herman ya había trabajado antes con SNK a principios de los 90 cuando la MVS llega a América. En aquel entonces, el papel de Herman era principalmente como consultor responsable de que las cadenas de tiendas como Toys "R" Us a fijarse en las acciones de la casa de la consola NeoGeo. Con la salida de los Barone, fue puesto a cargo de la gerencia de SNK EE.UU.
¿Se venían nuevos cambios en SNK USA?


Bajo la tutela de Herman, el equipo de marketing de SNK EE.UU. se alistó para la temporada navideña de 1999 con todo lo que tenía. La compañía invirtió $ 4 millones en spots televisivos que se vieron en emisoras como MTV, Comedy Central, Cartoon Network, y una variedad de otros canales. Además, la línea de software (juegos) para la NeoGeo Pocket Color se vio reforzado por lo que serían sus tres lanzamientos más destacados: Sonic the Hedgehog: Pocket Adventure, SNK vs Capcom: Match of the Millenium y SNK vs Capcom: Card Clash Fighter. Sonic fue un gran éxito en el sistema, vendiendo 110.000 copias, lo que llevó a hacer un pack junto a la consola por $ 99. Sin duda NGPC era un sistema que llegó para quedarse

Continuará...